Pour un or artisanal plus respectueux de l’environnement

Pour un or artisanal plus respectueux de l’environnement

Peut-on promouvoir l’égalité des genres, le développement et la paix tout en aidant des communautés à protéger l’environnement?

Non seulement en sommes-nous convaincus, mais il s’agit du principal intérêt stratégique de notre mission.

Notre nouvelle brochure esquisse l’approche et les efforts d’IMPACT en matière de gestion de l’environnement, qui constitue l’un de nos cinq domaines prioritaires.

La gestion de l’environnement désigne la façon dont nous interagissons avec l’environnement pour assurer sa protection, sa conservation et sa pérennité.

IMPACT met à profit son expertise technique en matière d’extraction et d’environnement afin de contribuer à la réduction de l’utilisation du mercure, de préserver la biodiversité et de remettre en état les terres tout en améliorant la santé et la sécurité des exploitantes et exploitants.

Si l’extraction minière est intrinsèquement destructrice, l’exploitation minière artisanale et à petite échelle (EMAPE) présente des caractéristiques particulières.

Pratiquée dans des régions écologiquement fragiles et sujettes aux conflits, elle recourt à des techniques rudimentaires et se révèle souvent motivée par la pauvreté.

L’or issu de l’EMAPE joue un rôle fondamental dans les communautés. Il sert à nourrir les enfants, à acquitter les frais d’inscription à l’école, à bâtir des maisons et à envisager un avenir meilleur. Il peut contribuer à un développement équitable et renforcer les communautés dans les zones de conflit et à haut risque.

De plus, la demande d’or responsable, dont l’or « vert » (sans mercure), s’accroît sur le marché mondial.

C’est pourquoi IMPACT a conçu cette approche de la gestion de l’environnement :
  1. permettre aux communautés locales de mesurer et de comprendre les effets de leurs pratiques minières sur l’environnement, notamment la manière dont ces effets peuvent affecter différemment les femmes et les hommes;
  2. renforcer la capacité des communautés locales à adopter des mesures pour réduire les répercussions environnementales
Or Juste témoigne des effets positifs de notre approche de la gestion environnementale pour les personnes pratiquant l’extraction d’or artisanale et leurs communautés.

Lancé en 2015 dans la province de l’Ituri, en République démocratique du Congo (RDC), Or Juste est le premier projet à assurer le commerce licite, traçable et sans conflits de l’or artisanal de la mine à l’exportateur, par l’application des normes régionales et internationales visant les zones de conflit ou à haut risque.

Entre 2017 et 2019, le soutien et l’assistance techniques fournis dans le cadre d’Or Juste ont permis à 1000 exploitantes et exploitants de vendre 24 kg d’or traçable sur le marché international.

Le projet sensibilise en outre les exploitantes et exploitants aux dommages environnementaux et leur donne la capacité d’adopter des mesures d’atténuation.

IMPACT réalise des évaluations techniques et collabore avec des actrices et acteurs locaux afin de changer les pratiques minières, de fournir du soutien matériel et de dispenser des formations en vue d’atténuer les effets négatifs de l’EMAPE sur l’environnement tout en améliorant la productivité du site minier et la santé et la sécurité des exploitantes et exploitants.

Voici quelques exemples de la manière dont ce processus a fait ses preuves :
  • Après avoir constaté une méconnaissance des effets sur l’environnement, nous avons offert une formation sur le sujet; 81 % des exploitantes et exploitants sont désormais conscients de la façon dont l’extraction nuit à l’environnement.
  • Après avoir constaté une perte de la biodiversité liée aux pratiques minières et à la présence dangereuse de mines à ciel ouvert abandonnées, nous avons donné une formation sur la géologie, la prospection et la remise en état des mines, qui s’est conclue par le remblayage de plus de 20 fosses minières abandonnées et la plantation de plus de 7700 arbres dans des pépinières.
  • Après avoir constaté une utilisation importante du mercure sur les sites miniers, nous avons proposé une formation qui a conduit à la mise sur pied de deux installations d’amalgamation et de deux usines de traitement exemptes de mercure; désormais mieux informés, 100 % des exploitantes et 83 % des exploitants utilisent ces lieux dédiés.
  • Après avoir constaté la contamination de l’eau locale du fait de pratiques inadéquates de lavage des minéraux et d’élimination des déchets miniers, nous avons offert une formation qui s’est traduite par la création de centres de lavage et de zones d’élimination des résidus au sein de deux sites miniers.
  • Après avoir constaté des risques importants pour la santé et la sécurité au travail des exploitantes et exploitants, nous avons donné une formation qui visait à faire connaître les équipements de protection individuelle et à les rendre plus accessibles, et qui a conduit à la mise sur pied de deux usines de traitement par voie humide réduisant la poussière et la pollution de l’air.
La gestion environnementale est un facteur important de développement durable et de paix au sein des communautés pratiquant l’EMAPE.

IMPACT se réjouit de contribuer au dialogue mondial relatif à la manière dont on peut réduire les effets nuisibles de l’extraction des ressources sur l’environnement et renforcer en même temps l’autonomie des communautés concernées.

Lisez et diffusez notre nouvelle brochure sur la gestion environnementale.

Pour en savoir plus sur le projet Or Juste.